Casimiro Castro, 1826-1889

Casimiro Castro nación en la Tepetlaoxtoc, Estado de México el 24 de abril de 1826. Fue alumno de Pedro Gualdi en el arte del dibujo y la litografía. En 1849 publicó su primer trabajo ilustrando la ?Traslación de las cenizas del libertador...? y a partir de 1851 inició sus colaboraciones gráficas en La Ilustración Mexicana, editada por el reputado impresor Ignacio Cumplido. México y sus Alrededores fue la obra que lo catapultó a la fama hasta convertirse sin duda en el más famoso litógrafo mexicano. En 1878 ilustró el Album del Ferrocarril Mexicano y un par de años después asumió la dirección editorial de su suegro. Los últimos años de su vida los dedicó a viajar por Europa tomando apuntes al natural: vistas urbanas, monumentos, plazas y edificios. México y sus Alrededores apareció publicado entre los años 1855 y 1856 por entregas para suscriptores o no, y después el previsor Decaen las reunió en un sólo volumen, razón por la cual existen ejemplares con diferente número de láminas. Los textos sirvieron como artículos descriptivos de las ilustraciones y fueron escritos por doce personas entre las que se encontraban José María Roa Bárcena, José T. Cuéllar, Francisco González Bocanegra. Las láminas más famosas son la vista de la Ciudad de México tomada desde un globo, así como las perspectivas aéreas de la Alameda y la Villa de Guadalupe. Entre las ilustraciones destaca ?El fandango?, con interesantes tipos populares. Casimiro Castro retrató prácticamente toda la ciudad de México: las elegantes fachadas, los barrios pobres, los monumentos y paseos, los canales y los lagos, los edificios barrocos novohispanos de fines del siglo XVIII, así como a diversos tipos de pobladores, desde el aguador, el arriero, el vendedor de frutas y el cargador, hasta el lépero más desarrapado. También supo captar los cambios a que daban lugar la austeridad republicana: la propagación del traje negro, y la ropa hecha en serie, resultado de la revolución industrial. México en fin, se transformaba. Castro fallece en la ciudad de México el 8 de enero de 1889.