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Roberto Montenegro

Desesperación, 1949

Oleo / masonite
60 x 65 cm
RM003

Esta obra de Roberto Montenegro invoca el legado histórico de la violencia en México con elementos que hacen referencia tanto a la conquista como a sus guerras revolucionarias, al igual que la obra de Alfonso Michel Agonía (colección Blaisten), donde la composición de recurre al fantasmagórico entorno del circo itinerante para su puesta en escena. Terminados en 1949 y de tamaño similar, ambos cuadros forman una especie de pareja. Los dos artistas se conocían bien y para mediados de los cuarentas ambos estaban pintando lienzos de caballete introspectivos y surrealistas. En Desesperación un caballo alazán ocupa un escenario teatral, por llamarlo de algún modo, como sugiere el cortinaje azul alzado a la derecha. Un conjunto de formas arquitectónicas coloniales surge imponente al fondo. Bajo el arco del centro está de pie un esqueleto premonitorio que, guadaña en mano, simplemente espera a distancia segura mientras el agonizante caballo lucha entre los últimos estertores de muerte. En el primer plano, un grupo de calabazas y melones evoca la herencia del México agrícola, cuyas formas hacen eco de las calaveras bajo de la panza del caballo, acomodadas a manera de tzompantli, el altar de cráneos del México anterior a la conquista. El paisaje ondulante hace erupción como en un espasmo sísmico que amenaza con tragarse toda la escena. ¿Denota esta yuxtaposición de artículos comestibles y calaveras una especie de vanitas? Pareciera que la imagen expresa no sólo el transcurso de una vida, sino el final de una época. En el contexto de la ansiedad de la posguerra de los cuarentas, experimentada en América, Europa y Asia, la mezcla de esta convención de la naturaleza muerta con una gran epopeya comunica una sensación de ironía punzante, expresada máxime por la lucha del caballo, cuyas patas delanteras atrapadas en un postrero estertor de muerte muestran el infructuoso esfuerzo de levantar las ancas, de sacudirse del lomo la sombra de la muerte...

Vid. Adriana Zavala, Arte moderno de México. Colección Andrés Blaisten. México, Universidad Nacional Autónoma de México, 2005.

Otras obras del artista

En Coleccion Blaisten

En Roberto Montenegro

En Francisco Díaz de León