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Emilio Baz Viaud

Autorretrato del artista adolescente, 1935

Acuarela y pincel seco / cartulina
60 x 39.7 cm
EBV005

Este delicado pero llamativo autorretrato fue pintado cuando Emilio Baz Viaud tenía apenas diecisiete años, tres antes de que ingresara en la Academia de San Carlos. Cualquiera que haya sido su precoz talento cuando niño, al parecer lo depuró tras observar a su hermano Ben-Hur, mucho mayor que él, trabajar en sus dibujos precisionistas. Ben-Hur Baz había estudiado en San Carlos de 1923 a 1926, antes de mudarse a Nueva York, donde se estableció como exitoso ilustrador comercial. Emilio viajó varias veces a visitar a su hermano, y quizá fue en uno de esos viajes que realizó esta obra, la cual, a diferencia de su Autorretrato de 1941 (colección Blaisten), carece de referencias explícitas a México. En realidad, la imagen de 1935 se relaciona estrechamente con un autorretrato de Ben-Hur, donde sostiene un pincel frente a su caballete, pintado en el mismo año (colección particular). En su autorretrato de 1935, Emilio Baz lleva una camisa blanca tan sencilla que los botones se disimulan; el cabello está perfectamente peinado y abrillantado, y la piel luce perfecta. Tiene un lápiz verde en la mano derecha y con la izquierda se sujeta el codo, formando un ángulo recto que asienta la mitad inferior de la composición en su lugar. El joven artista se esfuerza por verse con una absoluta elegancia, confiando en demostrar una sensación de sofisticación que apenas corresponde a su edad, rasgo también presente en el primer autorretrato de Frida Kahlo, pintado en 1926 como regalo para Alejandro Gómez Arias. Pero al mismo tiempo, el resultado es casi demasiado perfecto, demasiado molesto: ¿y qué más se puede lograr después de esto? Aunque el título actual cita al título de la famosa novela de James Joyce de 1916, Teresa del Conde ha señalado atinadamente que es probable que se le haya adjudicado en fecha posterior.

Vid. James Oles, Arte moderno de México. Colección Andrés Blaisten, México, Universidad Nacional Autónoma de México, 2005.

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