Wolfgang Paalen, 1905-1959

Nació el 22 de julio de 1905 en Viena. Su madre, dedicada a la actividad teatral le inspiró el amor hacia las artes, principalmente la pintura y la literatura. Tuvo contacto con las obras de Goethe las cuales influyeron en él con sus contenidos educativos y existenciales hasta las figuras dramáticas. La familia Paalen se traslada a Roma, donde Wolfgang afirma su vocación por la pintura. Regresa a Berlín a estudiar frecuentando el círculo del crítico de arte Julius Meier-Graefe. De 1925 a 1926 vvió en París, viajando posteriormente a Munich a estudiar en la escuela de Hans Hofmann. Buscó afanosamente su lenguaje artístico, cuestionando y rechazando las posibilidades del arte de su tiempo. Se acercó en este intento a pintores reconocidos como Braque, en 1928, y a Léger en 1930. Hacia 1935 Paalen surge como un artista que deja de lado la estética de la imagen, criticando la abstracción poscubista y purista debido a su formalismo y falta de contenido. Para Paalen lo inerte se transformaba en vivo mediante la mirada actual del espectador y la pintura se realizaba a través de esta experiencia, como un acto resucitador. Experimentó con diversos materiales que se pueden observar en sus obras Le Sol de la Forêt y Objet avec Racines. Sus trabajos de 1937 a 1947 sirvieron de inspiración para el surgimiento del arte vanguardista norteamericano conocido como expresionismo abstracto. Estas obras se exhibieron en Nueva York en 1940 cuando expone por primera vez individualmente en los Estados Unidos en la Galería Julien Levy, y se publicaron en la revista de arte DNY editada por Paalen en México de 1942 a 1944. Paalen organiza junto al poeta peruano César Moro la primera Exposición Internacional del Surrealismo en México en la Galería de Arte Mexicano e 1940, promovida además por André Breton. Paalen particípó con su colección de objetos prehispánicos: tótems, máscaras, figuras de piedra y de barro. Deja de lado el surrealismo y estudia a fondo las consecuencias en el arte moderno de los recientes descubrimientos de la física. Entre sus amigos en México, pocos, destacan Alvar Carrillo Gil, Paul Westheim, Leonora Carrington, Remedios Varo. En 1947 se nacionaliza ciudadano mexicano, año en que se divorcia de Alice Rahon. Expone en Estados Unidos y Europa y regresa a México en 1954. Tres años más tarde se casa con Isabel Marín a quien conocía desde 1939. En 1956 expone individualmente en la Galería de Arte Mexicano; su última exhibición es en la Galería de Antonio Souza en 1958. El 24 de septiembre de 1959, cerca de Taxco, Paalen decide quitarse la vida.