Luis Ortíz Monasterio , 1906 - 1990

Nació el 23 de agosto de 1906 en la ciudad de México. En 1920 cursó un año en la Escuela Normal para Maestros y estudia dibujo, grabado y escultura en la Academia de San Carlos. Lo clásico y lo geométrico fueron las características de Ortiz Monasterio cuando joven. Viajó a California en 1925 donde estudió y trabajó. En este lugar tuvo contacto con las obras de Rodin, Brancusi y Lehmbruck. A su regreso a México en 1927 obtuvo una plaza como profesor de dibujo en la Escuela de Maestros Constructores de la Secretaría de Educación Pública. Al año siguiente volvió a Los Angeles y se dedicó a la talla directa. Realizó su primera exposición individual en la Book Shop Gallery, y posteriormente otra en la Gump´s Art Gallery en San Francisco. De vuelta a México, impartió clases y esculpió obras monumentales por encargo, la primera de ellas El llamado de la revolución, talla directa en piedra que ejecutó de 1932 a 1934, y El esclavo, que desgraciadamente se perdió. Ortiz Monasterio se situó en la escultura moderna con un grupo de obras con amplio sentido del manejo de las formas y plasmadas de originalidad: La Victoria de 1935, El nacimiento de Apolo de 1936 y la Venus de 1937. Había realizado en 1932, recurriendo a las referencias dadas por Guillermo Ruiz en sus llamadas esculturas cubistas, El soldado herido. La obra de Ortiz Monasterio puede dividirse en dos aspectos: los monumentos públicos, de temas históricos, entre los cuales encontramos la Fuente de Nezahualcoyótl en Chapultepec (1956), la Plaza Cívica de la Unidad Independencia (1962), y aquellas de libre creación. Combinó en sus esculturas la sensualidad de las formas humanas con la rigidez de las estructuras mecánicas. En 1943 realizó el Monumento a los defensores de la ciudad de Puebla; en 1946 participa en la Exposición Internacional de Escultura en el Museo de Arte de Filadelfia, Pensilvania, institución que adquirió la obra Cabeza de mujer (1945). La terracota Figura reclinada se exhibe de forma permanente en el Museo de Arte Moderno de Nueva York. En 1949 participó en la realización del Monumento a la Madre en la ciudad de México. En 1967 recibió el Premio Nacional de Artes, en la rama de escultura, otorgado por el gobierno mexicano. Miembro fundador de la Academia de las Artes en 1968. Muere el 16 de febrero de 1990.