Leopoldo Méndez, 1902-1969

Leopoldo Méndez fue un artista plástico, considerado uno de los grabadores más importantes del México moderno. Nació en la Ciudad de México el 30 de junio de 1902, el menor de ocho hijos en una familia muy pobre pero políticamente activa. Méndez prácticamente no conoció a sus padres ya que ellos fallecieron antes que él cumpliera dos años de edad. Se crío con sus hermanos mayores y una tía, entre vecinos de su misma condición socio-económica. Dicha crianza en condiciones duras inspiraron su arte para denunciar las injusticias sociales del porfiriato, régimen bajo el cual sufrieron muchos de sus familiares. A pesar de su origen humilde, su talento lo llevó a estudiar en la Academia de San Carlos, donde aprendió con los grandes, como Saturnino Herrán, Germán Gedovius, y Francisco de la Torre. Después de San Carlos, fue aprendiz de Alfredo Ramos Martínez en la Escuela de Pintura al Aire Libre. Su estilo artístico se definió por la excelencia de sus grabados, los cuales casi siempre eran de índole política. Siguiendo con su tradición familiar, Méndez tuvo una carrera política amén de su artística, siendo uno de los fundadores del Partido Popular Socialista de México por el cual fue candidato a representante del entonces Distrito Federal. Sus ideales y acciones izquierdistas y pro-pacíficas le valieron el Premio Internacional de la Paz, emitido por el Consejo Mundial de la Paz en 1953. Murió en la Ciudad de México el 8 de febrero de 1969, víctima de una hepatitis severa. Aunque su trabajo no es muy conocido por el público en general, el ambiente artístico en México lo venera como un artista extraordinario.

Obras del artista

Fondo Francisco Díaz de León