Fernando Leal, 1896-1964

Nacido en la ciudad de México, Leal ingresó a la Escuela al Aire Libre de Pintura de Coyoacán a la edad de 20 años; entre sus compañeros estaban Gabriel Fernández Ledesma, Rafael Vera de Córdoba, Ramón Alva de la Canal y Fermín Revueltas. En 1922 se unió a los muralistas que luchaban por la creación de un arte público colectivo. Enseñó pintura en la Academia de San Carlos, y en 1927 fue designado director del Centro Popular de Pintura en Nonoalco, cuya misión fue hacer accesible el arte a las clases trabajadoras. Leal fue fundador del movimiento ¡30-30!, llamado así por los carabinas usadas en la revolución mexicana como muestra de solidaridad con las aspiraciones revolucionarias: "Somos trabajadores del arte esforzándonos por el progreso nacional". Colaboró con Diego Rivera, Jean Charlot, José Clemente Orozco, Ramón Alva de la Canal y David Alfaro Siqueiros en murales para la Escuela Nacional Preparatoria. Fue uno de los primeros artistas en utilizar los temas indígenas como sujeto de los murales a larga escala, realizando durante las siguientes tres décadas diversos de éstos como el del Anfiteatro Bolívar en la Escuela Nacional Preparatoria en 1930-1933, notable por sus escenas representativas de la vida de Simón Bolívar. En 1952 fue nombrado Secretario de Cultura e instituyó una campaña por los derechos de los artistas en 1959. Dejó incompleto un libro a su muerte en la Academia de San Carlos.